傳說,很久很久以前,這裡住了印地安七姊妹,有一天,一隻巨熊追來,姊妹們不斷地奔跑.......跑到無路可逃時,大家一起站到一塊大石頭上,石頭不斷地升高,巨熊不想放棄即將到手的獵物,試圖爬上石頭,於是就在石頭上留下爪子的抓痕......

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有關Devils Tower的傳說很多,這是其中一個。至於其為何形成則到現在還沒有定論,簡而言之就是火山噴發但岩漿被塞在地表出不來,形成塞子狀的火成岩,但因為火成岩較地表周圍的其他岩石堅硬,所以隨著時間推移,其他的部分風化後就剩下中央矗立的大石,柱狀結構則是火成岩的節理。

Devils Tower自古以來就瀰漫著濃厚的神話色彩,也因為如此,它被印地安人視為聖地,附近的樹上隨處可以看見祈禱儀式留下來的彩色帶子。

魔鬼塔國家保護區 (Devils Tower National Monument) 的地形已經超越”詭異”所能形容的範疇。雖然我對”第三類接觸”這部電影已經沒什麼印象,但當年這部電影就是在這裏取的景。從任何角度來看,這座山都完全不像任何你過去所見過的自然或人造結構。這座”塔”由底部算起有264公尺高,塔頂的面積有1.5英畝,石柱近乎垂直,像是個巨大的煙囪。

魔鬼塔是由火山岩漿所形成的。約六千萬年前火山岩漿受地底壓力往上竄,衝到上方的沉積岩層,就在地底下冷卻了,因為收縮碎裂而使外圍變成直條狀。長久以來,周圍的沉積岩被腐蝕消失,使堅硬的火山岩所形成的魔鬼塔露出表面,就成了現在所看到的面貌。

這裏一直是印地安人的聖地。我不知道印地安人是如何找到他們的聖地,但是走在魔鬼塔周圍的森林步道裏,能明顯感受一種很舒服的氣氛。我沒辦法明確指出那是什麼感覺,但在華式九十多度的高溫下沿周圍走1.3英哩,竟然沒有燥熱的感覺。沿路長滿松樹,風吹來松濤陣陣,讓人心情自然愉快起來。

這裏每年大概吸引約五千個攀岩者來攻頂,我們去的那個下午就看到至少兩批人在攀岩。我不知道印地安人對於大家爬他們的聖地有何感想,但是基於對印地安信仰的尊重,每年六月攀岩活動停止一個月。公園內也有很多告示要求遊客尊重印地安信仰,不要去亂動岩石及印地安人綁在樹上的祈禱布。

在進入園區不遠的路邊有一個草原犬鼠(Prairie Dog)聚居的部落(Prairie Dog Town),我們在那裏停下來了一陣子,欣賞這些可愛的小動物嬉戲,並留下了以下這些照片。

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最近在國家地理雜誌看到一則報導,對攀岩有興趣的可以參考。有一家叫Devils Tower Lodge Bed & Breakfast and Wilderness Climbing Retreat的提供周末攀岩的套裝行程,兩個晚上加上三餐與攀岩裝備與嚮導,要價$525(2005年)。星期六先在旅館內練習並攀爬魔鬼塔約50到200呎做為熱身,第二天一早3:30 AM起床,如果順利,大概一上午就可以完成攻頂,到達足球場大小的岩頂,下來回到旅館,還可以趕上中餐。據說來參加的人裏面有一半以前從來沒有攀岩的經驗,而大部分的人都能完成攻頂。

Devils Tower從塔底部算起高為867英尺(大約300公尺)~並於1906年成立~也是美國第一個National Monument~

 

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