拱門國家公園(英語:Arches National Park),保存了包括世界知名的精緻拱門在內的超過2000座天然岩石拱門。位於猶他州靠近MOAB,面積309平方公里。園內最高處象峰,海拔1753公尺;最低處遊客中心,海拔1245公尺。自1970年,已有42座拱門因侵蝕作用而倒塌。拱門國家公園年均降雨量為10英寸(254毫米)。 拱門國家公園由美國國家公園管理局負責管理,最初於1929412日成為國家歷史遺迹,19711112日成為國家公園。2006年遊客數量達833,000人。

 

DSCN1531.JPG

 

拱門國家公園的由來

1929年,美國總統赫伯特.C.胡佛將拱門設立為國家紀念地。直到19699月,總統理查尼克森簽署一個法案將它變為一個國家公園。1920年代初期,一位猶他州東南勘探者亞歷山大林霍佛(Alexander Ringhoffer)行經鹽湖山谷西部邊緣的克隆迪克布拉夫(Klondike Bluffs)發現了此地。他認為這樣的美景應該讓大眾欣賞,並且建議西方鐵路公司的代表丹佛和裡約格蘭德拜訪此地。特別是鐵路人法蘭克‧華德利(Frank Wadleigh),他是D&RGW公司的旅客運輸經理,對此美景深深感動,並連繫史蒂芬.T.馬瑟先生(Stephen T. Mather),他是國家公園服務處的第一任主管,馬瑟先生激起興趣並促使設立成為一座國家紀念地。終於在1929年,美國總統赫伯特.C.胡佛將拱門群設立為國家紀念地,之後的時間,紀念地的範圍被後續幾任總統修改過︰被法蘭克林‧羅斯福總統擴大,被德維特‧艾森豪威爾總統縮小了一點,再被林頓‧約翰遜總統加倍。 最後,由理查‧尼克森總統在1971年簽署法律,成立拱門國家公園。

拱門國家公園的人類歷史

美國原住民印地安人在此生活了數千年。原始的人和之後的普韋布洛(Puebloan)先民、弗裡蒙特人(Fremont)和猶他人在沙漠中尋找動物、作為食物的野生植物,及作為工具和武器的石塊。他們也留下了一些象形文字和岩石壁畫,成為他們曾經生活在這裡的佐證。第一位個白人探險家來此尋找礦藏財富,牧人在此餵養他們的牛羊。約翰‧韋斯利‧沃爾夫(John Wesley Wolfe),一名內戰期間倖存的殘障者,和他的兒子弗雷德(Fred),在19世紀晚期在這裡定居,一座風化的小木屋、地窖和一個獸欄成為他們在此生活超過20個年頭的見證。拜訪沃爾夫牧場有如回到過去時光一般。

史前印第安人就居住在草木茂盛的峽谷到格林和科羅拉多河一帶,從大約西元前一萬年到七千八百年間,他們可能是最早發現拱門的人。雖然沒有史前印第安人在公園內生活的證據,但是最近卻在臨近地區發現了他們使用的矛頭和營地遺跡。

到了九千年前,這裡的氣候變得對於大多數的哺乳動物來說太熱也太乾燥,它們和史前印第安獵人便移往更高的棲息地。還留在峽谷地中的人就非常需要群居,並且經常移動。這種生活模式,稱之為盤古(Archaic),意味著當時的人們必須群居,並且四處遊牧。考古學家已經找到了一些他們使用的矛頭、營地遺跡,以及用來製造工具的採石場。曾經被視為是新近的弗裡蒙特文化的柵欄峽谷形態岩石板畫,其實是古代獵人群居於拱門國家公園的最好的證據。

西元元年,盤古文化讓位給務農的史前普韋布洛先民,以前稱之為阿納薩齊族(Anasazi)和弗裡蒙特人。

拱門國家公園成為這些人之間的一條邊界。對南方來說,公園保留了一些在美沙佛地(Mesa Verde),查科(Chaco)峽谷,荷文威破(Hovenweep)和納瓦荷(Navajo)生活的普韋布洛先民壯觀村落。在北方的國家恐龍紀念地(Dinosaur National Monument),在西方的國會礁岩國家公園(Capital Reef National Park),則是由弗裡蒙特拱門文化獨佔鰲頭。

普韋布洛先民文化和弗裡蒙特文化非常相似。在藝術上及工藝上只有細微的風格差異可資區分兩種文化。兩組文化都用野生植物和動物作為食物以支撐其農業經濟,固定的村莊生活形態餵養大量的人口,並留有美麗黑色紋飾的白色陶器。

這些人並不是一直住在拱門國家公園,美麗的風景只是默默地陪伴這些靠洪水耕作辛勤的農人們。

在第13世紀期間,先民皮伯隆人(Puebloan)和弗裡蒙特人(Fremont)放棄了拱門地區,轉向南方發展,並且成功地融入歷史上的猶他族(Utes)和派尤特族(Paiutes)。這些人是原始的獵人和群居者。

沒有人知道第一個發現拱門的歐洲人是誰?但是在19世紀中期,邊界縮小,隱居山人和獵人相互競爭敵對領土上的河狸。鄧尼斯‧朱利恩,當時孤獨的探險者之一,可能是發現拱門的第一個歐洲人。他在公園在一片鰭狀岩石上寫下他的名字和日期: 184469

19世紀后期,來自耶穌基督教會及末日聖徒教會(摩門教)的人們在許多猶他州邊陲地區建立了前哨站,稱之為鹿山任務(Elk Mountain Mission)。在1855年,傳教士們以為本地猶他印第安人是友善的,因此種植莊稼並且建造一座石頭堡,但是同年9月,猶他印地安人殺死了3位移民,他們便迅速地放棄這些移民地並且返回北猶他州老家。20多年後才有另一批新移民試圖定居在莫阿比(Moab)山谷。

1888年,第一個移民家庭選擇定居在拱門地區。約翰‧韋斯利‧沃爾夫和他的兒子弗雷德從俄亥俄州搬來此地。他們選擇了一塊150英畝的鹽洗地(Salt Wash)做為他們的Bar DX牧場。鹽洗地提供的水和周遭土地,生長足夠的牧草餵養少數的牛隻。約翰和弗雷德父子就這樣孤獨地生活了近20年。1907年,約翰的女兒費羅拉(Flora)、她的丈夫艾德‧史丹尼(Ed Stanley)和他們的兩個孩子搬來牧場定居,他們建造一座新小屋和一個地窖,今天我們在國家公園內仍能看到這些遺跡,而約翰原來興建的小木屋則已被一場突如其來的洪水沖走。在1910年,沃爾夫家庭搬回了俄亥俄州。他們把牧場出售給湯米‧拉森(Tommy Larson)。拉森在1914年又把它出售給瑪莉‧騰伯(Mary Turnbow)。1947年艾蜜特‧埃利桑多(Emmit Elizondo)又從瑪莉的繼承人那裡買下它,次年他把它出售給聯邦政府。1971年,這個地方便正式成為眾所週知的沃爾夫牧場。

拱門國家公園景觀

在拱門國家公園內可以從事許多活動。這些活動包括,但是不局限於騎車,露營,划船,釣魚,健行,騎馬,攝影和觀賞野生動物。 要瞭解公園內各個拱門、平衡岩及其他景觀岩的名稱、位置和相關步道,可去參加國家公園解說服務以探索拱門的自然和文化歷史。參加國家公園解說員帶領的健行活動,可以學習到大自然如何雕琢出這裡的美景,請持續這麼做。這是瞭解組成拱門國家公園的景色、自然和歷史意義奇跡的好方法之一。

遊客中心位於公園入口的附近,設有一座博物館和展覽場。每整點和半點在視聽室放映一部導覽影片。在遊客中心您可以諮詢服務人員,獲取遊園資訊,也可以購買到峽谷地自然歷史協會出售的相關書籍和地圖。

公園內鋪設有48英里的車道,穿越壯觀的風景,並且通向主要的公園景點。健行步道則有不同的長度和困難度,通往各個拱門,進入公園的心臟地區。

特色拱門,其中最有特色的著名景點

精緻拱門(Delicate Arch-經歷長時間風雨侵蝕卻沒有倒塌,猶他州主要地標之一。是座落於美國猶他州拱門國家公園的一座天然拱門,約高52英尺(16公尺)。精緻拱門由砂岩組成,砂岩會被風雨侵蝕。許多天然拱門因承受過多風蝕而倒塌,精緻拱門卻因為承受了長時間的風蝕沒有倒塌而知名。在猶他州,可以選用精緻拱門做車牌圖案。而在2002年鹽湖城冬奧會聖火傳遞時火炬也穿過了拱門。

DSC07458.JPG 

 

平衡石(Balanced Rock-是美國猶他州拱門國家公園的一個著名景點。岩石高39米,岩頂端的平衡石相當於三輛校巴大小。

DSCN1484.JPG 

 

雙零拱門(Double O Arch-兩個相同大小的拱門,(英語:Double Arch,又譯作雙拱門)。是位於美國猶他州拱門國家公園的一個自然景觀景點,因有兩個幾乎相同大小的自然形成拱門而聞名。該地形是由上方的水侵蝕而成,與公園中其他多數由側面侵蝕有所不同。電影《聖戰奇兵》曾以該地點為場景。

DSCN1489.JPG 

 

景觀拱門(Landscape Arch-公園裡最長的拱門,是在美國猶他州的拱門國家公園裡面最長的一個天然拱門。該拱門和許多其他的拱門均落座於拱門國家公園北部一個稱作魔鬼的花園的地方。它可以由一條有人維護的小徑健行抵達。景觀拱門是由 Frank Beckwith 命名,他當時是拱門國家歷史遺址科學探險考察隊的領隊,於1933年到1934年間的冬天考察該地區。天然拱門和橋樑協會認為該拱門是全世界最長的天然拱門。該協會於2004年測量了它的規模,長度為290.1±0.8英尺(約88.4公尺)[1],稍微比該協會於2006年測量在錫安國家公園裡面的口拉卜拱門長一點點。從1991年起,已經有三塊沙岩平板(長度分別為30英尺(9.1公尺)、47英尺(14公尺)、和70英尺(21公尺))被人看見從景觀拱門最細的部分掉落,迫使公園管理局關閉了原本從拱門下通過的小徑。這讓人推論該拱門正在逐漸傾頹,雖然無法預測還會維持多久,但是遊客們還能繼續看到它多久仍是個疑問。

DSCN1547.JPG 

 

惡魔花園(Devil's Garden-因散佈拱門而出名。

 

DSC07412.JPG

 

地理

因拱門國家公園位於鹽層上方,加上不同程度的侵蝕,而形成許多不同的拱門。

水、冰、極端的溫度變化和地下鹽的運動是形成拱門國家公園特殊岩石景觀的主因。在晴朗的藍色天空下,很難想像有什麼激烈的力量,或者1億年的侵蝕作用,可以在這遍土地雕鑿出世界上密度最大的天然的拱門群。這裡有超過二千個被紀錄的拱門,從最小3英尺開口,最低標準的拱門,到跨距306英尺,最長的風景拱門。不斷有新拱門形成,老的拱門毀壞。侵蝕和風化作用雖然相當緩慢,卻無情地在時光中逐漸改變地形。偶爾會有戲劇性的變化發生。1991年,一個大約60英尺長,11英尺寬和4英尺厚的岩塊從風景拱門的上掉下來,留下一條如緞帶般更薄石拱。精緻拱門,過去是一片鰭狀岩,如今僅存石拱,背景則為一大遍峽谷,及戲劇性的拉騷山脈(La Sal Mountains)。塔狀尖石(Towering spires),尖頂岩(pinnacles)及平衡岩(balanced rocks)立足於似乎極不穩固的根基上,與拱門群相互爭豔。 

約三億年前,這種鹽層曾是海洋。海水消失的幾百萬年後,鹽層被空氣和水中的渣滓所覆蓋,並和其它雜物擠壓成岩石。後經地殼隆起以及天然風化,成為今天的拱門。通常被認為清晨或黃昏是最好的觀賞時間,因為太陽光的照射會使拱門呈深橙色。

整座公園座落在一個地下鹽床上,這是形成拱門群、尖石群、平衡岩、鰭狀沙岩(sandstone fins)及侵蝕獨塊岩(eroded monoliths)形成的原因,並使之成為一個熱門的旅遊點。鹽床有數千英尺厚,橫亙於柯羅拉多高原間,大約3億年前,這個地區還是一遍汪洋,之後海水逐漸蒸發。數百萬年間,水、風和海洋反覆地帶來沉積物,覆蓋在鹽基上。大部分的沉積物被擠壓形成岩石。曾經這遍沉積岩層厚度超過超過一英里。

鹽在壓力下是不穩定的,鹽床在拱門群下方和岩石的重量不相當,在這樣的壓力下,鹽層錯動,彎曲,液化並改變位置,插入岩層造成圓頂狀,一個個區段就陷入各個洞中。

地球深處的斷層也造成地表的不穩定狀態,從遊客中心可以看見莫阿比斷層(Moab Fault)就是其中12500英尺的斷層位移。這種運動也造成有助於拱門形成的垂直裂縫。這種鹽床上的次表層錯動塑造了地表的形狀,表面侵蝕作用又除去了較年輕的岩石層,除了獨立的殘岩,今天在公園內常見的主要的結構是鮭魚顏色的Entrada 沙岩,這種千層蛋糕狀的模式在公園四處可見。長期以來,水不斷滲入岩層表面的裂縫,進入岩層接合和褶曲的縫隙中,並在裂縫中結冰,擴大對周圍岩石的壓力,使之破碎崩離。

之後風清理掉砂石碎屑,於是剩下一系列的獨立式鰭狀岩。風和水持續侵蝕這些鰭狀岩,直到有一些膠結物質崩解,造成大量碎石坍塌。很多風化的鰭狀岩就此瓦解,其它鰭狀岩由於有適當的的硬度和巧妙的平衡,雖然毀損了部分卻得以倖存,這些就形成了著名的拱門。水聚積在自然窪地內造成化學風化作用,鑿穿了下方的岩層,形成坑洞拱門形式,這或許就是拱門形成的地質故事,至少證據上顯示和環境有極大的相關。

神秘生物殼地衣(Cryptobiotic Crust)其實是活的,因此請小心﹗但是不用害怕,它不會咬人。一種叫神秘繁殖(cryptogamic)的土壤,以深色硬殼形式覆蓋住大部分不可踐踏的沙漠。它是由藍綠菌、苔蘚、藻類和真菌所組成,可以保護並防止侵蝕作用,吸收水分,並提供氮和其他養分供植物生長。請遵循步道前進,避免破壞這些原生的生物。沒有這層地衣,許多大型的植物就不能存活,如果植物消失,動物也不能倖存。沙漠可能會失去大量的生命,因此請讓它繼續保持神秘。

 

植物群和動物群

矮松(Pinyon)和多節的杜松樹(juniper tree)在紅沙岩地形上點綴上對比的脆綠,當天候狀況恰當時,4月到7月間野花盛開。這裡大多數的哺乳動物是夜行性動物,但是您仍可能看到黑尾鹿(mule deer),小狐狸(kit fox),更常見長耳野兔(jackrabbits)、棉尾兔(cottontails)、跳鼠(kangaroo rats)、其他嚙齒動物和小爬蟲。成群的藍矮松堅鳥(blue pinyon jays)在樹上吱吱喳喳叫;細心的觀察者可以看見各種候鳥,例如山藍鳥(mountain bluebirds),及各種留鳥,如金鷹(golden eagles)。

雖然拱門地區是沙漠,卻是一個涼爽又高的沙漠,比起遙遠南方沙質沙漠有更極端的環境。平均來說,用以滋潤植物的降雨量少於10英寸。大部分的降水在浸潤土壤前就已被蒸發或流失,因此實際上對動植物並無太大幫助。

這裡分佈最廣的植物群落是低矮森林︰矮松和杜松樹的林地含蓋了超過百分之40的公園面積。還有超過100種植物在這個開放的地區生根。山桃花心木和峭壁玫瑰常生長在矮松和杜松樹旁,以利用樹根旁額外的水分。猶他杜松比矮松更能容忍乾旱,因此在數量上多於矮松。

林地中另一種常見的灌木是黑灌木(blackbush),一種生長緩慢、多刺,看起來垂死般的灌木。 黑灌木是一種頑強的灌木,二次開花期間可能要經過好幾年。大部分的時間它看起來毫無生氣,但在春雨之後,在它多刺枝葉上會開滿黃色小花。

許多種的野草,如galletadropseed、和印地安稻草隨處長滿了大約8000英畝公園土地。蛇草(Snakeweed)和多刺的梨仙人掌繁盛地生長,並且侵入過度生長的草地。其間也可見雀麥草(Cheatgrass)、俄國薊(Russian thistle)和西部電影中常見的典型風滾草(tumbleweed)。 

鼠尾草(Sage)、黑肉葉刺莖藜(greasewood)和刺葉玉蘭(yuccas)是多數西部原野的成員。黑肉葉刺莖藜性喜高鹼高鹽的潮濕土地。它在鹽洗地及沃爾夫小木屋周遭生長得很好。在蓄積山谷(cache Valley)中土壤鹽分很重,幾乎只長黑肉葉刺莖藜。

和植物一樣,動物也必須對抗這極端環境的高地沙漠。與固定植物不同的是,可移動的動物能以各種方式應付酷熱、寒冷和乾旱。大多數動物簡單地利用待在地洞,或者樹蔭下來避免白天的酷熱,晚上再外出覓食。即使是眾所周知非常適應沙漠環境的跳鼠,白天也寧願待在地底下。

一些生物逐漸發展出應付乾旱環境的巧妙方法。像豐年虫(fairy shrimp)和蝌蚪蝦(tadpole shrimp)這種無脊椎動物居住在短暫的淺水坑。他們生命中大部分時間是花費在被塵土埋在坑洞底部的卵蛋或囊泡中。夏雨積滿坑洞,如果溫度和化學環境都恰當,蛋就會孵化,然後開始展開生存競賽。這些動物必須增長,成熟,交配,並且在水池蒸發之前趕快下蛋。運氣好的話,幾星期的時間就夠用了。然後這些蛋將等待下次機會,並停止生長;即使下次機會來臨可能要花好幾年,甚至好幾十年。

蛙和蟾蜍的生存也和坑洞與春天息息相關。它們必須把蛋下在水裡,以便讓孵化的蝌蚪能在一個充滿水的環境生存直到能夠變態。春天和夏天的驟雨洗滌坑洞並使坑洞恢復生機。不久五分錢硬幣大小的蟾蜍四處跳躍,尋找昆蟲與飛蠅,作為他們快速生長的糧食。成年後,大多數兩棲動物會棲息在地底下,等待下一次驟雨的來臨。

超過200種脊椎動物,以及數百種無脊椎動物居住在公園內。在拱門國家公園內幾十種哺乳動物中,只有少數比較容易被觀察到。拱起尾巴快速移動的活潑羚羊地松鼠(antelope ground squirrel),在魔鬼花園的黑尾鹿,露營地附近的沙漠棉尾兔,是比較容易看見的動物。還有許多種的鳥,不過您得早起,或者非常仔細地尋覓,以便發現粗聲堅鳥(raucous jays)、大烏鴉(ravens)、悲哀鴿(plaintive mourning doves),或者偶爾可以看到的金鷹。

公園中最常見的是兩棲類和爬蟲類動物。差不多有二十多種生活在拱門國家公園內。側斑蜥蜴(side-blotched lizard)和東方蜥蜴(eastern lizard)通常在岩石地上,並且經常爬在小峭壁面。一英尺長的鞭尾蜥蜴(whiptailed lizard)則以沙地為家。   

在蜥蜴食物鏈的最上方是兩種讓人深刻印象的食肉動物--環頸蜥(collard lizard)和豹蜥蜴(leopard lizard)。這些蜥蜴身長約一英尺,對其他蜥蜴而言被它咬到是致命的。這兩種蜥蝪都是伏擊食肉動物,他們會停留在一塊岩石上,或在一片灌木叢中,等待被捕食的動物通過,然後衝上前去抓住他們的獵物。

侏儒淡色響尾蛇(midget faded rattlesnake)是在拱門地區唯一的一種洞穴響尾蛇,很少人能夠看到。它是西部響尾蛇的亞種,以獵補鳥類和其他爬蟲類小動物為食,它的毒液毒性極強,幸好這種蛇相當怕羞和孤僻。

另一種蛇--牛蛇(gopher snake)則比較常被發現,它可以長到4英尺以上,傍晚時,常被遊客發現它在黑色道路上。爬蟲類與哺乳動物、鳥類不同,需要倚賴岩石或車道上的熱來提昇體溫。

其他居住在公園中的動物包括:胡狼(coyotes)、灰狐狸(gray fox)、豪豬(porcupine)和小峽谷鼠(tiny canyon mouse)。拱門地區生活的差異很大,但是通常並不明顯可見,去了解認識生活上的細微差異是很花時間和精神的。 

創作者介紹
創作者 阿喵女王 的頭像
阿喵女王

阿喵女王的流浪角落

阿喵女王 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()