火之谷大部分為紅色砂岩,因此遠遠望去好似一片火焰,因而得名火之谷。火之谷內奇石巨岩林立,在這些紅色砂岩上刻有壁畫,記錄著當時印第安人的生活情景以及大自然的變化,部分壁畫甚至有8000年的歷史,令人為之咂舌。除此之外,火之谷中居住著蜥蜴、響尾蛇、野兔、狐狸、沙漠龜等野生動物,不時出沒。目前火之谷內設有一個遊客中心,為旅遊者提供各種服務。
這個內華達州最早建立的州立公園,呈現莫哈維沙漠區內最原始的自然地理變化,早期古印地安人在美洲生存的痕跡,可看到由石頭刻字完整的保存。

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大約3億年之前,火焰谷是海底世界,現在遊客見到的是古代海底世界的景象,沉澱物在海底長久變成硬化的石塊山林,有橙紅及青白色,水乾之後再經過長時期風化,形成獨特的天然風姿,有的像動物、人形、鋼琴等神奇的自然美景。

火焰谷最集中的精采紅石旅遊區,在訪客中心附近,來到這裡總有美不勝收的感覺,大自然在這片舞台上一幕幕展示饒富趣味的巨石,有的像個大蜜蜂窩,也有隻比人高大20倍的「貴賓狗」石、一座「三腳鋼琴」、一個像「鴨子」的紅石,在舖柏油的道路兩旁出現,遊客用自己的想像空間與紅石相會。

公園內有露營區,迷戀火焰谷美景的攝影愛好者,一來就幾日不走,透過攝影鏡頭,向世界傳布他們在火焰谷景色中的洞見。

由拉斯維加斯駕車北上,離開繁囂的大城市,一下子就到了兩旁荒蕪的地帶,但前往火燄谷的路比這更荒蕪。跟指示牌,終於到達火燄谷的西入口,入口處有一架自動售票機,每架汽車要付五美元費用,這沒有管理人員,沒有守,望向一大片土地,就好像去到另一個星球似的,一個人也沒有,令人產生一點點恐懼。

離開自動收費亭,便跟地圖順路參觀,還未到達正式景點之前,兩邊的景色已相當迷人,尤其是那一排一排的紅色石頭。昔日人們來到這區,發現陽光射在紅色岩石上有如火一般,所以把這稱作火燄谷。這個地帶看似是山丘的地方,其實都是不同形狀的岩石,遠在恐龍時代的一百五十萬年前形成,其中一些更是由火山爆發形成及保留至今,所以也成為了地質學者的戶外課室。
經過一堆堆像人頭又像藝術雕塑的岩石後,來到一條觀景路(Scenic Loop Road),兩旁是大石區,把車在附近停下,發現有些人一家大細駕家庭式的旅遊車,躲在巨石旁紮營,住在這參觀幾天。在路上有指示牌指引人徒步進入兩個小山谷,這些路十分原始,有時還遇上小型的塌石,需要攀爬過去。眾人的目的地是一塊巨型的漏斗石(Atlatl Rock),這塊石上大下細,不但是天然形成,而且是昔日印第安人的聖地,數十年前才被人發現。

石壁上畫滿許多古印第安人的壁畫,但無人能看得明有甚麼意思,專家相信是Anasazi古印第安族的農民畫上去的。大石旁設了一個鐵平台,讓人走上去參觀壁畫。其實火燄谷的壁畫不止在這發現,整個火燄谷的石上隱藏了數以萬計的壁畫,遊人在谷內遊覽時也曾發現不少這類壁畫。

除了壁畫,這一帶的石頭也相當古怪,有些看起來像隻大鷹,有些卻形成一個個天然平台,可鳥瞰其他山谷,還有一塊巨石竟平滑地斬開一半。邊行邊找到更多離奇怪石,不過也不能浪費太多時間,要繼續向東行。來到被欄杆圍的保護區附近,有一間旅遊中心,內有火燄谷的詳細地質介紹。

在中心北面再入有Petroglyph Canyon山峽、火谷Fire Canyon等,入到盡處還有個White Domes的景點。回到旅遊中心一帶亦有步行路,這區有許多天然山洞,找個山洞在面乘涼挺舒服的。離開中心後,向東走會經過大塊大石的Seven Sisters景點,然後向最後一座巨石進發,這是大象石(Elephant Rock),看起來真的有點似大象。

Posted by 阿喵女王 at 痞客邦 PIXNET 留言(0) 引用(0) 人氣()