約書亞樹(Jashua Tree National Park)國家公園位於美國南加州棕櫚泉市東方10餘里,2005年才由國家紀念特區升為國家公園,所以名氣不如優勝美地國家公園的老字號響亮,但在美國,每個國家公園都各有特色,包括擁有夠大的範圍、足夠的景點,地質或生物上有特殊保護的需要,國民教育上有特殊的意義;約書亞樹國家公園就是荒漠地域的表帥,橫跨莫哈維及科羅拉多沙漠,又在地質上是獨一無二兼具地塹及火山地型的特性,光這些就吸引了許多民眾慕名而來。

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由洛杉磯沿10號公路西行,接62號公路約30里即到約書亞樹公園的西門,轉入公園大道後即有接待中心,專任的管理員分給遊客地圖及導遊資料,親切地講解各景點特徵,並依客人計畫的遊覽時間一一介紹最值得的景點,附近還有紀念品店,門口有一動態的雕塑,2個附飄帶的圓盤在風中互相轉動,各圓盤上鏤著印第安土著奉為神明的烏鴉,前院中的荒漠植物都貼心地備有名牌輔助說明,這些荒漠植物是此地成為國家公園的保護要點,由何愛特夫人組織的世界荒漠植物保護會建議將此地成立荒漠植物保護特區,經無數挫折方能如願,於1994年改為國家公國。

進入公園大道,雖然偶見約書亞樹,但令人興奮地卻是那一丘丘巨岩,奇形怪狀的樣貌,或如危石,幾乎落下;或如棒槌,上大下小,也若三明治,兩大夾小:一丘又一丘,一石比一石還要有趣;忙著搶捕捉畫面的同時,突然左臂像被戳了一大針,整個人像被固定了一般動彈不得,原來是被桿狀仙人掌(Cane Cholla)的針刺著,想著關公刮骨療肌,咬著牙硬把它拉了出來,足足有半吋多深,原來仙人掌的針上面有倒刺,所以那麼牢固那麼痛,有了這次的經驗,下回一定站得離仙人掌遠遠的!

約書亞樹是莫哈維荒漠植物的代表,也是國家公園西半部,海拔3,000英呎以上,降雨較多地區的特點,它的外型多半一莖獨上,到10多呎才開始分枝,枝端長葉,葉尖硬如鑽,以枝幹頂為軸心,向四面八方長出。約書亞樹長得很慢,20呎的高度需要近百年才能長成,它是單子葉百合科植物,沒有年輪故難以了解其年齡;它的花朵像是毛茸茸的小手,似乎在指引道路,又像合掌祈禱,於是虔誠的摩門教拓荒者將它們取名為「約書亞」樹。

約書亞樹國家公園境內的岩石屬於花崗岩,地質學家相信它形成於1000,000年前,因地殼變動流近表面,逐漸冷卻後形成,經風化作用帶出近垂直的裂縫,石塊在自然現象的割切下成為方形,進一步風化使稜角消失而成球形。

這荒漠公園有幾處綠洲,是拓荒者在此建造的水壩,供牲畜及採礦之用,積聚雨水而成,當地的生物相當豐富,包括亮絲鶲(Phainopepla)、甘柏氏鵪鶉(Gamble Quail)與側斑蜥蜴(Side-blotched lizard)等都可在此見到。

美國50多個國家公園中,每個國家公園至少有1個旅客中心,大多設立在主要公路的入口附近,旅客中心提供廁所、飲用水龍頭、紀念品商店等,甚至也有電影場地提供觀賞介紹該國家公園特色的電影,有助於民眾了解國家公園的天然地質及自然生態,以及人文方面的特色,所以去國家公園不僅為賞景,更要在此學習知識,所以遊歷國家公園之前,如在書上或網路上先作準備,一定受益良多。

旅客中心最重要的是管理員,他們給每位遊客別處看不到的公園地圖及簡介,成為遊覽及報告撰寫的最佳參考,當遊客提出的問題無法回答時,櫃檯下還備有參考書可查詢。管理員最重要的職責是保護公園及遊客的安全,包括露營者及遠途登山者的登記、把食物用繩吊在樹上以防熊攻擊帳篷傷害人等,有些公園在每日關閉之後,管理員還要巡邏山路1次才能下班,藉此保障所有遊客的安全。

過去曾聽某位紐約工作的年輕專家提到,他的最愛是去約書亞樹國家公園去登山爬巨岩,當時我不明其理,但這回親眼見過壯觀的景象後,才體會約書亞樹國家公園的吸引力,不僅對年輕力壯的遊客是無限挑戰,對任何人在視覺上與思想上都有強烈的震撼,也難怪來此的訪過客都無法抵擋約書亞樹國家公園獨特的魅力。

 

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