大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)是美國西南部的國家公園,在1979年被列為世界自然遺產,以深達1500公尺,由科羅拉多河耗費萬年所切割出來的科羅拉多大峽谷景觀聞名於世。位於美國亞利桑那州的西北角。整個大峽谷走向為東西向,總長有349公里,寬度從最窄的6公里到25公里。將大峽谷分為南緣跟北緣。整個國家公園總面積為1,217,403畝。在地形上是高原地形,該地的高原稱為凱巴布高原(Kaibab)。

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大峽谷國家公園是1908年美國總統羅斯福所提倡與規劃的,初時只叫做國家紀念公園,在1911年劃立了國家保護區。1919年的2月26日,經過美國國會的法案通過,正式將大峽谷最深、景色最壯麗的一段,約有170公里長度的區域,成立了大峽谷國家公園,並建立起步道系統、生態與地質學的教育研究系統。目前大峽谷國家公園是全美最受歡迎的國家公園之一,據統計,每年的參觀人次約有400萬。

大峽谷國家公園分南北兩部分,南緣一年四季開放,有許多遊客服務;北緣海拔比南緣稍為高一點兒,冬天下雪較厚,因此只有夏天開放,自然環境也保持得比較原始,沒有任何公共運輸可抵達。大部分人參觀大峽谷都只去了它的南緣。

大峽谷南緣距離內華達州的拉斯維加斯及亞利桑那州的鳳凰城車程約5小時。此外,大峽谷南緣還有火車站和小型飛機場,可以乘觀光火車或駕駛私人小飛機抵達。無論那一種交通工具都只能帶你到大峽谷的邊緣,只有步行小徑才可以通往峽谷底下。由於峽谷非常深,站在峽谷邊緣只有少數幾處地方能窺見峽谷底的科羅拉多河。要是從一緣走下峽谷,再從另一緣走上來,至少需要一星期時間,把食物、水、帳篷、睡袋等都背下去,沿途在野地露營。由於上來時比下去時要辛苦多了,因此若1/3的水喝完了,或1/3的食物吃完了,或1/3的體力用完了,就該往回走了。峽谷底有許多瀑布、激流、沙灘、小型峽谷等,非有充沛體力走下去無法享受。

即使你沒有體力或時間走下峽谷底,也可以沿著峽谷邊緣走一小段的遠足徑。大峽谷南緣有穿梭巴士,夏天旺季時最靠裏的一段路會被劃分出來只允許穿梭巴士行走。這條線上最後一站的景點跟先前的都不一樣,它讓你毫無阻礙地俯視科羅拉多河澎湃洶湧的景象。大峽谷南緣還有數個遊客中心和小型博物館,介紹大峽谷的地質、地貌、生態、化石、人文歷史等,很值得參觀。

大峽谷北緣臨近猶他州的地方還有兩個國家公園:錫安國家公園(Zion National Park)及布萊斯峽谷國家公園(Bryce Canyon National Park),所以一般參觀大峽谷北緣時會順路參觀它們。這幾個公園都位於科羅拉多高原的邊緣:大峽谷最底層的岩石是地球上最古老的岩石;大峽谷最上層的岩石是錫安峽谷最底層的岩石;錫安峽谷最上層的岩石是布萊斯峽谷最底層的岩石;布萊斯峽谷最上層的岩石是地球上最年輕的岩石。因此若能參觀這三個國家公園,則能對地球的地質時代作一整體的認識。

大峽谷國家公園所面臨的問題
水流問題
科羅拉多河在大峽谷的上游和下游均被建造水壩攔截,影響了正常的水流。上游是 Glen 峽谷水壩,形成 Powell 湖;下游是 胡佛水壩,形成 Mead 湖,主要供水給位於荒漠中的拉斯維加斯。這些水壩不僅限制了各種魚和其他生物的活動,更重要的是它攔截了所有大洪水。大峽谷的許多地形過去都是由這些大洪水所塑造出來的,如今水流變慢變少了,許多地形就被改觀了,直接影響到大峽谷的生態環境。比方說,因為缺乏由大洪水所帶來的大量泥沙,大峽谷底部的許多沙灘都在消失當中。近年來,科學家們開始在 Glen 峽谷水壩作有限度的實驗性的排洪,對恢復大峽谷的原始地貌有很大的幫助。

空氣污染問題
大峽谷周圍大城市所產生的空氣污染直接影響著大峽谷的景觀:因為視野開闊,峽谷兩岸又有一定距離,所以空氣污染問題常常像是被放大了似的在此特別明顯。空氣素質好的時候,峽谷對岸清晰可見;空氣污染嚴重的時候,峽谷對岸像是被籠罩在一層霧中。這個問題不好解決,因為國家公園管理局無權過問各大城市的空氣污染排放量,各大城市也不對甚麼「世界遺產」的空氣素質負責。大峽谷只好一廂情願地期盼著各大城市嚴格限制並大副降低其空氣污染排放量,聽命於當時的風向、風速等自然條件了。

生態系統問題
自從西方人發現大峽谷以來,大峽谷的物理環境已被改變了許多,如前兩段所說的水流問題和空氣污染問題,這些改變都直接影響到大峽谷的生態環境。人類的活動又迅速地引進了許多外地的生物,它們與當地原有生物激烈競爭。這一切都破壞了大峽谷的生態系統平衡。

大峽谷南緣觀景台 Hopi House
科羅拉多河流域的大峽谷是世界最有名的自然景觀之一,峽谷區長約 277 英哩,平均寬約 10 英哩,大峽谷是科羅拉多河經過 多年的沖刷而侵蝕出來的河谷,並將地殼一層層的顯露出來,河谷北緣峭壁落差大約 5,700 英呎,平均高出南緣落差大約 1,200 英呎,除了峽谷的落差之外,紅色的岩石也是這裡的特色之一,其他一些地質奇觀還包括公園東部 Painted Desert 的多 變色彩,峭壁有鮮豔的橘色到淡粉紅的色彩。大峽谷西部還包括 Havasu 峽谷,Havasu 峽谷位於 Havasupai 印地安人保護區, 這個務農的印地安人小部落大約還有 250人繼續居住在山谷中。大峽谷的地質環境有非常重要的科學價值,北半球七個生命區中大峽谷區就擁有五種之多。在峽谷的峭壁上記載了地球 20 億年到 2 億五千萬年前的地質歷史。


歷史上第一個歐洲人於 1540 年時到達大峽谷,當時是由 Francisco Vasquez de Coronado 所帶領的探險隊中的一位成員為了尋找西波拉的七個黃金城〈Seven Golden Cities of Cibola〉而無意中發現的。幾世紀後,Maj. John Wesley Powell 帶領了第一支探險隊探測整個峽谷區,他和他的九人水手於 1869 年 5 月底從懷俄明州的 Green River 出發,探險隊的六個人於 8 月 30 日到達大峽谷西端的 Virgin River。

峽谷南緣全年開放,北緣則因下雪的關係從十月底至隔年的五月中關閉。道路及氣候詢問電話:(520) 638-7888。

冬季在峽谷南緣的松樹林內會積雪,但是到峽谷底部的步道大部分的時間都是開放的,來此步行的登山者必須具備好的體力及健康的身體狀況。有關步道的資訊可以在 Backcountry 辦公室或公園的總部處詢問,夜間氣溫通常都會比白天還低,就是夏天也不例外!來這裡觀光的遊客必須帶足夠的禦寒衣物,但是也必須準備谷底夏季的高溫。

大峽谷公園定時會舉行許多不同的活動及展覽,這些有關的資訊都可以在大峽谷印刷的通訊 The Guide 及公園電話語音信箱中獲得,語音電話:(520) 638-7888,這些公園資訊也會張貼在公園內的一些佈告欄內。公園內舉行的活動不外是營火須知、公園管理人員帶領的登山導覽、兒童活動及一些有關歷史、地質及歷史的登山健行。

 如果您想在公園河谷內露營或背包旅行,您必須在 Backcountry 辦公室處申請通行證,辦公室的地址: Box 129, Grand Canyon, AZ 86023,通行證及營地預訂可以本人或使用通信方式申請。詢問電話:(520) 638-7875週一至週五 1 點至 5 點。


如何到達大峽谷?
飛機:飛機到達拉斯維加斯、鳳凰城〈Pheonix〉、Flagstaff 及大峽谷機場〈位於 Tusayan,大峽谷國家公園的南方〉。
開車:大峽谷村〈公園南緣 South Rim〉位於四十號州際公路北方 60 英哩處(在 Williams 市接 64 號公路北向)及Flagstaff 西北方大約 80 英哩處(接 180 公路北向)。北緣〈North Rim〉大約位於 Jacob Lake 南方 44 英哩處(從67號公路處)。

大眾運輸
南緣:Nava-Hopi Tours 提供巴士從 Flagstaff 到大峽谷國家公園,電話:800-892-8687。灰狗巴士 Greyhound Bus Lines 提供 Flagstaff 及 Williams 到全國各地的巴士服務。大峽谷鐵路〈Grand Canyon Railroad〉提供從 Williams 市至峽谷區的服務。
電話: 1-800-THE-TRAIN.
北緣: Trans-Canyon Shuttle 提供南緣至北緣季節性的班車服務,電話:520-638-2820

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